lunes, 28 noviembre 2022
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Expertos conciencian sobre el glaucoma en el Día Mundial de la Visión

Es importante someterse a exámenes visuales periódicos para proteger la visión del daño que provoca el glaucoma

Los expertos están instando a los ciudadanos a informarse sobre el glaucoma y a someterse a exámenes visuales periódicos para proteger su visión del daño que provoca el glaucoma, una de las principales causas de ceguera en el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el glaucoma es la segunda causa de ceguera en el mundo, después de las cataratas. La Fundación Bright Focus informó de que, en todo el mundo, unos 80 millones de personas padecían glaucoma en 2020, y se espera que esta cifra aumente a más de 111 millones en 2040. Sin embargo, una reciente investigación realizada con motivo del Día Mundial de la Visión (13 de octubre) por Specsavers muestra que casi la mitad de las personas encuestadas (48%) no saben qué es el glaucoma. Esta encuesta también reveló preocupantes ideas erróneas en torno al glaucoma, ya que el 42% de los encuestados no se preocupan por él porque piensan que «es raro» y el 40% de los encuestados creen erróneamente que se puede curar.

Esta falta de concienciación y conocimiento es bastante grave porque el glaucoma aparece gradualmente y muchas personas no se dan cuenta de que tienen la enfermedad hasta que ya es demasiado tarde. Por ello, en este Día Mundial de la Visión, Specsavers Ópticas ha querido compartir un caso real de cómo el glaucoma está afectando a la gente en España, concienciando sobre lo que hay que tener en cuenta, así como sobre la importancia de realizarse exámenes visuales de forma periódica.

¿Qué es el glaucoma?

Francisco Jurado, director de Specsavers Ópticas en La Zenia, Torrevieja y Guardamar, dice: “El glaucoma es una enfermedad ocular común en la que el nervio óptico, que conecta el ojo con el cerebro, se daña. La causa suele ser la acumulación de líquido en la parte frontal del ojo, lo que aumenta la presión ocular.

“El glaucoma puede provocar una pérdida permanente de la visión si no se diagnostica y se trata a tiempo, como lamentablemente descubrió un cliente de nuestra óptica de La Zenia”.

Douglas Addison, que tenía antecedentes familiares de glaucoma y fue diagnosticado por primera vez hace 10 años, se dio cuenta de que estaba perdiendo la visión periférica el año pasado, un signo común de que el glaucoma está dañando la vista de forma permanente.

Reservó un examen visual en Specsavers Ópticas de La Zenia y el optometrista descubrió que su presión ocular era extremadamente alta. Le derivaron urgentemente al hospital, donde confirmaron su diagnóstico y le realizaron una intervención quirúrgica para evitar que el glaucoma empeorara.

Por desgracia, perdió el 75% de la visión del ojo derecho. Pero Douglas Addison sigue estando muy agradecido al equipo de Specsavers Ópticas de La Zenia por derivarlo a urgencias y al equipo quirúrgico que evitó que perdiera la visión en ambos ojos.

Douglas quiere contar su historia con motivo del Día Mundial de la Visión para concienciar sobre la importancia de someterse a exámenes visuales regulares, no solo para ver si se necesitan gafas, sino para comprobar la salud de los ojos y proteger la vista.

“Sabía que tenía glaucoma y que mi padre también lo tenía, pero no me causaba ningún problema hasta que noté una pérdida de visión periférica. Fui directamente a Specsavers Ópticas en La Zenia, ya que sé que ofrecen exámenes visuales muy completos, y allí me dijeron que tenía la presión intraocular muy alta y que debía llevar su carta de remisión a mi médico de cabecera inmediatamente para que me viera un oftalmólogo en el hospital cuanto antes.

En el hospital actuaron con rapidez y me operaron de la zona situada detrás del conducto lagrimal, llamada canal de Schlemm, para reducir la presión intraocular. Esta operación impedirá que el glaucoma empeore, pero desgraciadamente no hay forma de recuperar la vista.

He perdido el 75% de la visión en el ojo derecho y tengo visión borrosa permanente. Es difícil de describir, pero es como cuando has estado al sol y entras en una habitación oscura y ves borroso y desenfocado. A mí me pasa todo el tiempo.

Le diría a cualquiera que no se haya sometido nunca a un examen visual, o que ya hace tiempo que no se realiza uno, que lo haga. Es muy, muy importante. La pérdida de visión puede ocurrirle a cualquiera, así que nunca la des por sentado.

También me gustaría dar las gracias al equipo de Specsavers Ópticas en La Zenia. Si su optometrista no me hubiera enviado a urgencias, estaría ciego. Aunque perdí la vista en un ojo, puedo llevar una vida plena, y gracias a la operación y al tratamiento mi visión no tiene por qué empeorar”. 

¿Hay señales de alarma?

Jurado explica que “hay dos tipos de glaucoma. El glaucoma crónico y el glaucoma agudo. En el caso del glaucoma crónico, la pérdida visual puede ser inicialmente muy sutil porque el daño se inicia en el borde exterior de la visión y se va extendiendo lentamente del campo de visión periférico al de la visión central. La mayoría de los pacientes no se dan cuenta de esta pérdida visual debido a que los campos visuales de los ojos se superponen y se compensan unos a otros. 

El optometrista detecta esta situación mediante una prueba de campo visual. Durante esta prueba se muestra una secuencia de puntos luminosos y se le pregunta al paciente cuáles puede ver. Cualquier punto ciego, aunque sea muy sutil y del que probablemente no se sea consciente, puede ser un indicador de esta enfermedad. 

Sin embargo, el glaucoma agudo suele ser repentino y doloroso, y puede presentar otros síntomas, como visión borrosa y halos alrededor de las luces.

¿Cuáles son los factores de riesgo? 

  • Antecedentes familiares – El tipo más común de glaucoma, el glaucoma primario de ángulo abierto es hereditario. Si algunos miembros de la familia más cercana tienen glaucoma, existe un riesgo mucho mayor de tenerlo; de hecho, los antecedentes familiares aumentan el riesgo de glaucoma hasta cuatro veces.
  • Edad – El glaucoma es más frecuente con la edad. El riesgo de padecerlo pasa de dos de cada 100 personas mayores de 40 años, a más de una de cada 20 para los mayores de 80 años.
  • Presión arterial – La presión arterial muy alta puede provocar un aumento de la presión intraocular, y una la presión arterial baja puede provocar un suministro insuficiente de sangre al nervio óptico, lo que también puede causar problemas.
  • Origen étnico: las personas de origen afrocaribeño y asiático tienen un mayor riesgo de padecer glaucoma que las de origen europeo.

¿Cómo se trata?

Durante muchos años, las gotas oculares han sido la forma más común de tratamiento del glaucoma. Se utilizan para reducir la cantidad de líquido en el ojo, ya sea ayudando a que el ojo drene mejor o reduciendo la cantidad de líquido que se produce. Sin embargo, existen otras opciones como la cirugía y el tratamiento con láser.

¿Cómo proteger la vista en el Día Mundial de la Visión y siempre?

Jurado explica: “Mi consejo para el Día Mundial de la Visión sería realizarse exámenes visuales cada dos años, o cada año si se tienen antecedentes familiares de glaucoma. En Specsavers seguimos tomando precauciones para que el entorno de la óptica sea un lugar seguro y agradable. Un examen visual completo solo dura aproximadamente media hora y podría salvarte la vista. No tengas miedo de venir».

Visita www.specsavers.es para más información o solicitar una cita.

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